Rembrandt y Aristóteles: el poder de las ideas

Autor interesado en una amplia gama de temas que incluyen historia, arte, televisión y geopolítica.

  Pintura de Rembrandt, autorretrato hacia 1659

Pintura de Rembrandt, autorretrato hacia 1659

Cortesía de Wikimedia, foto de dominio público

El artista

Rembrandt Harmenszoon van Rijn, o simplemente y más comúnmente conocido como Rembrandt, fue 'El maestro holandés', clasificado entre los más grandes artistas holandeses. Vivió en lo que hoy es Holanda desde 1606 hasta 1669 d.C., pero trascendió la forma de arte de su época. Prolífico en su tema y medio, Rembrandt es digno de los mejores artistas de otras épocas anteriores, incluidos Leonardo Da Vinci y Miguel Ángel, o Vincent Van Gogh y Claude Monet de épocas posteriores.

  Pintura de Aristóteles con busto de Homero, Rembrandt hacia 1653

Pintura de Aristóteles con busto de Homero, Rembrandt hacia 1653

Cortesía de Google Art Project, foto de dominio público

El filósofo

Lo que me gustaría explorar es la pintura al óleo de Rembrandt, Aristóteles con un busto de Homero . Pintado en 1653 por encargo de don Antonio Ruffo de Sicilia, el cuadro representa al gran filósofo Aristóteles, alumno del igualmente grande Platón y maestro de Alejandro Magno.

Aristóteles vivió del 384 al 322 a.C., principalmente en Atenas hasta que lo llamaron tutor de Alejandro. La filosofía de Aristóteles podría describirse como basada en el realismo, mientras que la de Platón estaba en lo abstracto. La tensión entre estas escuelas es lo que subyace en el ethos de Occidente. Toda la filosofía y la teología occidentales posteriores, e incluso gran parte del pensamiento político, pueden derivarse de estas escuelas o intentar sintetizarlas.

  Busto de mármol de Homero, autor desconocido, hacia el 1 o 2 %. ANTES DE CRISTO. (copia romana del original griego)

Busto de mármol de Homero, autor desconocido, hacia el 1 o 2 %. ANTES DE CRISTO. (copia romana del original griego)

Cortesía de Wikimedia, foto de dominio público

El bardo

Rembrandt representa a Aristóteles contemplando a Homero: el gran bardo de la antigüedad. No se sabe mucho de Homero, o incluso si existió. Pero las historias que se le atribuyen se originaron alrededor del siglo VIII a. C., y fuera de la Biblia, estas historias pueden ser las historias más influyentes de la literatura occidental.

Se dice que Alejandro Magno se acostó con una copia del Ilíada —probablemente apócrifo pero revelador. Indudablemente, Alejandro se comparó con Aquiles y todos los conquistadores posteriores y los posibles conquistadores de Occidente se compararían con Alejandro.

  Mosaico de Alejandro Magno, artista desconocido; Mosaico en Pompeya alrededor del año 100 a.C.

Mosaico de Alejandro Magno, artista desconocido; Mosaico en Pompeya alrededor del año 100 a.C.

Cortesía de Wikimedia, foto de dominio público

El conquistador

Una inspección minuciosa de Aristóteles muestra una cadena de oro envuelta alrededor de él, con un medallón de la imagen de Alejandro, presumiblemente un regalo de su antiguo alumno y maestro. Una recompensa, pero también un recordatorio de quién gobierna el mundo: no los filósofos, a pesar del sueño de Platón, sino hombres como Alejandro.

Rembrandt entiende que si bien la filosofía ayuda a explicar el mundo, en última instancia es una destilación y cuantificación de ideas expresadas en la gran literatura. Mientras que Homero pinta un mito que involucra guerras antiguas libradas por dioses y héroes, la explicación de la naturaleza y condición humana es fundamental para la ética de la tradición filosófica.

  Busto de mármol de Aristóteles, de Lisipo alrededor del 330 a.C. (copia romana de un original griego)

Busto de mármol de Aristóteles, de Lisipo alrededor del 330 a.C. (copia romana de un original griego)

Cortesía de Wikimedia, foto publicada en dominio público

lo que perdura

Rembrandt expresa la tensión entre las ideas contenidas en las historias y expresadas en la filosofía, pero que en última instancia están sujetas a la realidad en la que nos encontramos. La realidad de Aristóteles era que, si bien era un gran filósofo, todavía estaba sujeto a este gran rey; aceptó sus cadenas doradas. Rembrandt debe haber entendido esta tensión y realidad.

El mismo Rembrandt vivió una buena vida pero, nunca una de medios, siempre estuvo sujeto a sus patrocinadores y acreedores. Sin embargo, mientras se recuerda a Alejandro, su imperio es polvo. El legado de los artistas y filósofos, sin embargo, sigue vivo.

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