Semitono

Un medio tono es una reproducción de una fotografía u otra imagen de tono continuo en la que solo se utilizan puntos de tinta negra de varios tamaños o tinta de un solo tono para crear el efecto de tonos intermedios o medios de gris.

La ilusión de diferentes tonos se debe a la visión del observador, en la que se mezclan los puntos. La técnica de medios tonos se utiliza para reproducir imágenes en periódicos, revistas, folletos y otros materiales impresos mediante procesos de tipografía, offset, huecograbado o serigrafía.

Ejemplo de medio tono

Ejemplo de medio tono

Hacer un semitono

Al hacer un medio tono, la imagen de tono continuo original, como una fotografía, pintura o dibujo a lápiz o pastel, se fotografía a través de una pantalla, que generalmente se graba en vidrio o plástico y se coloca entre la lente de la cámara y la película. Cada pequeño cuadrado de la pantalla transmite luz desde un área muy pequeña de la imagen. Las áreas que son claras en el original aparecen en el negativo como grandes puntos opacos superpuestos.

Aparecen puntos transparentes (puntos destacados), incluso en las áreas más oscuras del negativo; estos corresponden a las intersecciones de las líneas de la pantalla. Las áreas oscuras del original aparecen en el negativo como grandes puntos transparentes con solo pequeños centros negros (puntos de sombra), que corresponden a los centros de los agujeros cuadrados de la pantalla.

El negativo tamizado se utiliza para hacer una placa de medios tonos, o cortar, mediante cualquiera de varios métodos, como las técnicas convencionales de fotograbado, planográfico o huecograbado. La placa de medios tonos y los medios tonos impresos con ella son positivos.

En el medio tono impreso, las áreas claras del original se reproducen como áreas de pequeños puntos oscuros (puntos resaltados). Las áreas oscuras en el original se reproducen como masas de grandes puntos oscuros con pequeños puntos de luz central (puntos de sombra). Los tonos intermedios en el original se reproducen como áreas con puntos de varios tamaños, según el tono.

Hay varias teorías que explican la acción de la trama de semitonos. En una teoría, se cree que el patrón de puntos se debe a la difracción de la luz a medida que atraviesa la pantalla. En otra teoría, se supone que el patrón está formado por la sombra proyectada por la pantalla.

Técnicas especiales y pantallas

A veces, los puntos de realce se eliminan de una placa de medios tonos fotográfica, químicamente o por enrutamiento, para producir los medios tonos de realce o omisión. Los medios tonos también se pueden recortar eliminando los puntos de fondo o viñeteados para producir una imagen que parece desvanecerse gradualmente alrededor de los bordes.

Se pueden quitar partes de la placa de medios tonos y reemplazarlas con letras o con un corte de línea. Además, las partes del negativo filtrado se pueden eliminar y reemplazar con negativos de línea. Las planchas hechas con negativos de líneas y medios tonos se conocen como planchas combinadas.

Además de las pantallas tradicionales con trazos rectangulares, hay tramas trazadas solo con líneas paralelas, círculos concéntricos u otros patrones, algunos de los cuales crean efectos de mezzotints o dibujos con crayones.

Reproducciones de color

Para reproducir imágenes a todo color utilizando la técnica de medios tonos, se realizan cuatro placas de medios tonos. Cada uno está hecho para imprimir un patrón de puntos en tinta amarilla, cian, magenta o negra. Los puntos en la reproducción realizada con las cuatro tintas se mezclan en la visión del espectador de modo que el medio tono parece contener todas las variaciones de colores del original.

Tamaño de pantalla

La finura o la aspereza de una pantalla se indica por su tamaño, es decir, el número de líneas que tiene en una pulgada lineal. Generalmente, cuanto más fina sea la pantalla utilizada, mayor será el detalle.

Sin embargo, la finura está limitada por factores tales como la suavidad y porosidad del papel y por el proceso de impresión. En papel grueso, como el periódico, se utilizan pantallas de 55 líneas para la impresión tipográfica; Se pueden utilizar tramas más finas en impresión offset y huecograbado, incluso en papeles gruesos. Se han utilizado pantallas más finas que 200 líneas, pero esta es la mejor práctica comercialmente. Los puntos formados mediante el uso de una pantalla de 140 líneas son invisibles a simple vista.

Historia

Henry Fox Talbot, un pionero británico de la fotografía, inventó el proceso de medios tonos alrededor de 1852; el primer medio tono impreso apareció en el Montreal Canadian Illustrated News en 1869, aparentemente obra de William A. Leggo.

Las primeras pantallas fabricadas comercialmente fueron producidas en Filadelfia en 1891 por los hermanos Levy, Louis y Max, quienes hicieron que el proceso fuera práctico para todas las impresiones.